Traditionelle Rezepte

Riesencouscous mit Gurke, Minze und Mandarinen-Olivenöl

Riesencouscous mit Gurke, Minze und Mandarinen-Olivenöl

1 Esslöffel Olivenöl in einer Pfanne bei mittlerer Hitze erhitzen und den Couscous leicht goldbraun braten, ca. 2-3 Minuten. Eine Tasse kaltes Wasser in die Pfanne geben und umrühren. Sobald das gesamte Wasser absorbiert wurde, fügen Sie mehr Wasser hinzu, jeweils ½ Tasse, bis der Couscous durchgegart ist, etwa 10 Minuten.

Von der Gurke die Enden abschneiden und der Länge nach halbieren. Die Kerne jeder Hälfte mit einem Löffel herauskratzen. Von einer Hälfte die Haut abziehen und jede Hälfte in ¼-Zoll-Stücke schneiden. Den Feta-Käse ebenfalls in ¼-Zoll-Stücke würfeln.

Entfernen Sie die Minzblätter von den Stielen und reißen Sie sie in kleine Stücke. Minze, Feta und Gurke zum Couscous geben. 3 Esslöffel Mandarinen-Olivenöl hinzufügen, mit Salz und Pfeffer würzen, schwenken und gekühlt servieren.


Kuchen mit Olivenöl und kandiertem Bergamottesirup

Ich finde es oft seltsam, dass Earl Grey ein fast allgegenwärtiges Getränk ist, dessen verräterischer Blumenduft Teetassen auf der ganzen Welt duftet, und doch ist seine wichtigste Zutat, die Bergamotte, ein seltenes Exemplar, dessen leuchtende Präsenz inmitten der durcheinandergebrachten Kisten eines Bauernmarktes Verkaufsstand wird garantiert ernsthafte Feinschmecker in Aufregung versetzen (und in der Folge zu erhöhter Aktivität auf Instagram führen, wenn wir zuerst unsere esoterischen Zitrusfrüchte zeigen und nicht lange danach mit Crowdsourcing-Vorschlägen beginnen, was in aller Welt damit zu tun ist dieses stark unterschätzte und wenig genutzte knubbelige Zitronending). Earl Grey ist in unzähligen Formen erhältlich, von erstklassigen, pikanten losen Blättern zum Aufgießen in Porzellan-Teekannen bis hin zu Gerbstoffstaub, der Ihre Tasse in einem fettigen Löffelcafé oder auf einem Tablett für Flugzeugmahlzeiten füllen könnte. Dass die eigentliche Quelle dieser reichlichen, kosmopolitischen Cuppas schwer fassbar bleibt, ist eine der seltsamen Realitäten unserer modernen Lebensmittelversorgung.


Frische junge Sachen

Frühlingsregen und die sich erwärmende Erde haben endlich eine schöne April-Gemüseernte hervorgebracht, die uns ein ganz neues Spektrum an Geschmacksrichtungen zum Kochen eröffnet.

Es ist Zeit, die herzhaften Wintereintöpfe voller großer Steckrüben, Pastinaken und Rüben, die langsam auf der Rückseite des Herds köcheln, beiseite zu legen oder bei niedriger Temperatur im Ofen zu braten. Frühlingsgemüse ist so süß und zart, dass es roh, blanchiert oder kaum gekocht gegessen werden sollte.

In Frankreich nennt man dieses hochgeschätzte Gemüse "les primeurs" - das Frühgemüse - und freut sich jedes Jahr auf die besonderen Gerichte, die man nur im Frühling richtig zubereiten kann, mit Frühlingsgemüse. Karotten bekommen eine zarte Glasur, Schalenerbsen werden mit Salat kurz gegart und Spargel kommt zu Aioli und im Rührei, immer knapp gegart.

Es ist ein Moment zum Ergreifen und Genießen, denn das Gemüse des Frühlings ist vergänglich. Im Laufe der Zeit werden süße zarte Erbsen und Favas stärkehaltig und hart, grüner Knoblauch und grüne Schalotten entwickeln sich zu reifen Zwiebeln und Spargel beginnt zu Farnen zu wachsen und zu blühen.

Artischocken in allen Größen sind im Frühjahr zart, ihre pelzigen Drosseln sind noch unentwickelt. Die grünen Blätter junger Wurzeln, frisch gezogen, sind noch hell und zart und unterscheiden sich so stark von den großen Rüben und Karotten, die aus dem Lager kommen, deren grüne Spitzen längst verschwunden sind.

Ich beobachte meinen Garten sorgfältig und ernte die Früchte, pflücke jeden Tag Favas und schneide Spargel.

Meine Artischocken wurden hart von Wühlmäusen getroffen, kleinen mausartigen Kreaturen, die sich durch die Wurzeln kauen, aber sie haben nicht alles bekommen. Ich ernte die großen Köpfe, die aus der Mitte der Pflanzen aufsteigen, und tief zwischen den Blättern kann ich Artischocken-"Knöpfe" sehen, die Blattachselknospen. Dies sind diejenigen, die ich auswählen werde, wenn sie nur die Größe eines Golfballs haben, und sie in Schmorgerichten mit den Favas verwenden.

Der Knoblauch und die Schalotten und Zwiebeln bilden Knollen, genau richtig zum Ziehen und Grillen. Der Lauch ist teilweise noch dünn, andere schon dicker und die im Winter gepflanzten Möhren sind gerade noch so klein wie Babys.

Auch wenn Sie keinen Garten haben, finden Sie auf Bauernmärkten und gut sortierten Supermärkten die neuen Ernten der Saison. Schauen Sie genau hin, wählen Sie die frischesten, die Sie finden können, und genießen Sie die Saison.

Rezepte & weitere Ideen für Frühlingsgemüse auf Seite E4

Einfache Ideen für Frühlingsgemüse

Grüner Knoblauch & frischer Ricotta-Aufstrich. Frischen Ricotta mit gehacktem grünem Knoblauch, Salz und Pfeffer mischen.

Radieschen mit Meersalz & Butter. Wählen Sie kleine, junge Radieschen. Schneiden Sie das Wurzelende ab, aber lassen Sie einige der grünen Blätter intakt. Mit grobem Meersalz, Butter und Brot servieren.

Favas im Pod. Wählen Sie Schoten mit kleinen, jungen Bohnen. Servieren Sie die Schoten im Ganzen zusammen mit grobem Meersalz und Butter und lassen Sie Ihre Gäste ihre eigenen Bohnen schälen. Stellen Sie eine Schüssel für die weggeworfenen Schoten bereit.

Frische Erbsensuppe. Kochen Sie frische geschälte Erbsen oder geschälte, enthäutete Favas in Hühner- oder Gemüsebrühe, bis sie weich sind. Pürieren, salzen, pfeffern und wieder erhitzen. Crème fraîche einrühren und mit frischer Minze, Kerbel, Petersilie oder Thymian garnieren. Funktioniert auch mit Favabohnen.

Karottensalat. Karotten auf dem feinen Loch einer Reibe reiben und mit Rotweinessig, etwas Olivenöl extra vergine, optional Salz und Pfeffer mischen

Junge Karotten mit Senfglasur. Karotten (einige der jungen grünen Blätter intakt lassen) in Brühe kochen, bis sie weich sind. Abgießen und Butter, etwas Zucker und Dijon-Senf hinzufügen. Kochen, oft wenden, bis sich eine Glasur bildet.

Andere Ideen

Gegrillte Babyrüben. Babyrüben der Länge nach halbieren und einige der grünen Blätter daran hängen lassen. In Olivenöl extra vergine mit etwas Salz geben und grillen, bis es leicht goldbraun ist. Mit Aïoli oder Mayonnaise servieren.

Lauch in Vinaigrette. Wählen Sie Lauch in Bleistiftgröße und blanchieren oder dämpfen Sie ihn, bis er weich ist. Wenn es warm ist, mit einer Vinaigrette aus nativem Olivenöl extra und Rotwein anziehen. Warm oder bei Raumtemperatur mit fein gehackten, in Öl gereiften schwarzen Oliven oder gehacktem, hartgekochtem Ei servieren.

Im Ofen geröstetes Frühlingsgemüse-Medley. Wählen Sie eine Auswahl an zartem jungem Gemüse, halbieren oder schräg schneiden, mit Olivenöl, Salz, Pfeffer und Kräutern mischen und bei 400ºF braten, dabei oft wenden, bis es zart und leicht golden ist.

Schweinefilet mit Favas & Ziegenkäse-Pfannen-Sauce

Für 4 bis 6

Die Pfannensäfte werden mit etwas Hühnerbrühe und Ziegenkäse zu einer Pfannensauce gemischt, die den delikaten Geschmack der Favabohnen ergänzt. Sobald die Favas geschält und geschält sind, ist dies ein schnelles und einfach zuzubereitendes Gericht. Er passt gut zu Reis, frischen Nudeln oder neuen Kartoffeln.

  • 2 Schweinefilets, jedes etwa 3/4 Pfund
  • 1 Teelöffel koscheres oder Meersalz
  • 1 Teelöffel frisch gemahlener schwarzer Pfeffer
  • 2 Teelöffel natives Olivenöl extra
  • 2 Teelöffel ungesalzene Butter
  • 1/4 bis 1/2 Tasse Hühnerbrühe
  • 3 bis 4 Unzen weicher Ziegenkäse
  • 2 Pfund junge Favabohnen, geschält und enthäutet (siehe Hinweis)

Anweisungen: Schneiden Sie die Schweinelende von Silberhaut und zusätzlichem Fett ab oder bitten Sie Ihren Metzger, dies zu tun. Backofen auf 400° vorheizen. Die Filets mit Salz und Pfeffer würzen.

In einer ofenfesten Pfanne Olivenöl und Butter bei mittlerer Hitze erhitzen. Wenn die Butter schäumt, fügen Sie die Filets hinzu und braten Sie sie etwa 3 Minuten lang an, bis sie gebräunt sind. Wenden und die andere Seite weitere 3 Minuten anbraten. Stellen Sie die Pfanne in den Ofen und kochen Sie die Filets, bis nur noch ein Hauch von Rosa übrig ist, 12 bis 15 Minuten.

Bringen Sie die Bratpfanne wieder auf die Herdplatte. Das Fleisch auf eine Platte legen und zum Warmhalten locker mit Alufolie abdecken. Verwenden Sie beim Zubereiten der Sauce unbedingt einen Ofenhandschuh - der Bratpfannengriff ist heiß! Bei mittlerer bis hoher Hitze die Hühnerbrühe hinzufügen und umrühren, um anhaftende Teile aufzukratzen. Reduzieren Sie die Hitze auf niedrige Stufe und rühren Sie den Ziegenkäse ein, bis sich eine Sauce bildet, 2 bis 3 Minuten.

Die Filets in 1/2 Zoll dicke Stücke schneiden und auf einer Platte anrichten. Die Sauce darüber gießen und sofort servieren.

Notiz: Achten Sie darauf, junge, kleine Favabohnen zu wählen, die so zart sind, dass sie fast roh gegessen werden können. Die größeren, reiferen sind für dieses Präparat nicht geeignet.

Pro Portion: 300 Kalorien, 36 g Protein, 27 g Kohlenhydrate, 8 g Fett (3 g gesättigt), 71 mg Cholesterin, 483 mg Natrium, 0 Ballaststoffe.

Weinbegleitung: Der Ziegenkäse der Sauce verleiht ihr einen kleinen herben Kick, aber nicht genug, um die meisten Weine zu stören, und junge, zarte Favas verleihen etwas Gemüsesüße. Ein Chardonnay ohne Eichen oder sanft Eiche wird funktionieren. Fügen Sie für Rotweinliebhaber einen mäßig leichten, weichen, fruchtigen Rotwein wie Barbera oder Dolcetto auf den Tisch.

Ofengebratener Spargel mit Mandarinen-Aïoli

Für 6 bis 8 Portionen ergibt etwa 2/3 Tasse Aïoli

Das Rösten verleiht dem Spargel einen zusätzlichen Geschmack, aber er kann auch gedünstet serviert werden. Wenn kein mit Mandarine angereichertes Olivenöl verfügbar ist, versuchen Sie ein anderes hochwertiges Olivenöl mit Zitrus-Anreicherung. Das Mandarinenöl ist insofern ungewöhnlich, als es einen Hauch von Süße hat.

  • 1 1/2 bis 2 Pfund Spargel, von harten Enden getrimmt
  • 1 Esslöffel natives Olivenöl extra
  • -- Fein gemahlenes Meersalz nach Geschmack + 1/2 Teelöffel grobes Meersalz
  • 1 Teelöffel frisch gemahlener schwarzer Pfeffer + weißer Pfeffer bei Bedarf
  • 1 Knoblauchzehe
  • 2 große Eigelb
  • 1/2 bis 3/4 Tasse Mandarinen-Olivenöl

Anweisungen: Den Backofen auf 400° vorheizen.

Den Spargel in eine flache Auflaufform geben und Olivenöl, feines Meersalz und Pfeffer hinzufügen. Wenden Sie sich an, um gut zu beschichten. 10 bis 15 Minuten rösten, dabei ein- oder zweimal wenden, bis die Spargelspitzen leicht golden sind und die Farbe nachgedunkelt ist. Herausnehmen und beiseite stellen.

Für die Aïoli in einem Mörser das grobe Salz und die Knoblauchzehe zu einer Paste zerdrücken. In die Schüssel eines Standmixers geben und das Eigelb dazugeben, auf höchster Stufe schlagen. Nach dem Eindicken das Öl ganz langsam einträufeln. Wenn es anfängt zu verdicken und leicht steif zu werden, kann das Öl in einem kleinen, aber stetigen Strom hinzugefügt werden. Wenn es steif ist, in eine Schüssel geben und nach Belieben mit Salz und weißem Pfeffer würzen.

Pro Portion: 177 Kalorien, 3 g Protein, 4 g Kohlenhydrate, 17 g Fett (3 g gesättigt), 53 mg Cholesterin, 291 mg Natrium, 2 g Ballaststoffe.

Weinbegleitung: Spargel allein kann schwierig mit Wein zu kombinieren sein. Die Zugabe von Aioli erleichtert das Match zu leichten bis mittelschweren Weißweinen mit guter, aber nicht übertriebener Säure. Betrachten Sie Rebsorten wie Torrontes, einen weichen Sauvignon Blanc, sowie weiße Mischungen. Probieren Sie den knackigen Sauvion Loire Valley Muscadet Sevre et Maine aus dem Jahr 2007 (9 $) mit seinem Melonen-, Pomelo- und weißen Grapefruit-Charakter.

Frühlingsgemüsesalat mit Couscous

Sie können das Gemüse mischen und kombinieren, ganz nach Ihrem Geschmack und dem, was auf dem Markt am besten aussieht. Unbedingt den fertigen Salat abschmecken und nach Belieben Salz, Pfeffer und Zitronensaft einstellen.

  • 1 Tasse Couscous
  • 3/4 Teelöffel koscher oder Meersalz + mehr nach Geschmack
  • 1 1/2 Tassen kochendes Wasser
  • 3 Esslöffel natives Olivenöl extra
  • 1/2 Tasse frisch gepresster Zitronensaft + mehr Geschmack
  • 1/2 Teelöffel Rotweinessig
  • 1/2 Teelöffel gehackter Knoblauch
  • 1/2 Teelöffel frisch gemahlener schwarzer Pfeffer + mehr nach Geschmack
  • 1/2 Pfund frische englische Erbsen, geschält, um 1/2 Tasse zu machen, 1-2 Minuten blanchiert und in kaltem Wasser schockiert oder roh gelassen, wenn es sehr frisch ist
  • 1 bis 2 Frühlingszwiebeln, rot oder weiß, in dünne Scheiben geschnitten, für 1/2 Tasse
  • 1/4 Pfund Zuckerschoten, in 2 oder 3 Stücke geschnitten (roh gelassen)
  • 1/4 Tasse dünn geschnittene Radieschen (ca. 2 Radieschen) + 4 Radieschen, längs halbiert, ein paar grüne Blätter intakt
  • 1/2 Tasse fein gewürfelte Gurke
  • 1/4 Tasse fein gehackte frische italienische Petersilie
  • 1 Kopf Little Gem Salat, in Chiffonade geschnitten, oder als Ersatz für Römersalat, um etwa 1 1/2 Tassen zu erhalten

Anweisungen: In einer großen Schüssel den Couscous, 1/2 Teelöffel Salz und das kochende Wasser vermischen. Rühren, um zu mischen. Zugedeckt etwa 20 Minuten stehen lassen, bis die gesamte Flüssigkeit aufgesogen ist. Couscous aufdecken und auf Raumtemperatur abkühlen lassen, ca. 15 Minuten.

In einer kleinen Schüssel Olivenöl, Zitronensaft, Essig, Knoblauch, 1/4 Teelöffel Salz und Pfeffer zu einer Vinaigrette verrühren. Beiseite legen.

Gießen Sie die gesamte Vinaigrette bis auf 1 Esslöffel über den Couscous und wenden Sie sie vorsichtig mit einer Gabel oder den Fingern, wobei Sie die Körner trennen und überziehen. Erbsen, Frühlingszwiebeln, Zuckerschoten, Radieschen, Gurke und Petersilie unterheben. Schmecken Sie nach Salz, Pfeffer und Zitrone und passen Sie die Gewürze bei Bedarf an.

Die Couscous-Mischung auf einem Teller verteilen. Den Salat mit der restlichen Vinaigrette in einer Schüssel vermengen und über die Couscous-Mischung streuen. Mit den halbierten Radieschen garnieren und sofort servieren.

Pro Portion: 205 Kalorien, 6 g Protein, 29 g Kohlenhydrate, 7 g Fett (1 g gesättigt), 0 Cholesterin, 276 mg Natrium, 4 g Ballaststoffe.

Weinbegleitung: Während bei der Weinauswahl die Melange des gewählten Gemüses ins Spiel kommt, sind Couscous und Zitronensaft Konstanten, was ihn weinfreundlich macht. Ein Sauvignon Blanc ist normalerweise ein Plus, wenn einfach zubereitetes grünes Gemüse ins Spiel kommt, obwohl die meisten mäßig spritzigen Weißen gut funktionieren würden.

Frühlingserbsen mit Minze und geschmorten Hähnchenschenkeln

Dies ist eine Version von frischen Erbsen, gekocht in Salat von Philippe Gandiol, einem französischen Freund von mir. Während des Kochens verschwindet der Salat praktisch und spendet Feuchtigkeit sowie einen Hauch von Geschmack. Das Hühnchen wird separat gekocht und dann mit den Erbsen serviert

  • Das Huhn
  • 8 Hähnchenschenkel mit Knochen und Haut
  • 1/2 Tasse Mehl
  • 1 Teelöffel koscheres Salz
  • 1 Teelöffel frisch gemahlener schwarzer Pfeffer
  • 1/2 Teelöffel frische Thymianblätter
  • 1 Esslöffel natives Olivenöl extra
  • 1 Esslöffel Butter
  • 1/2 Tasse trockener Weißwein
  • Die Erbsen
  • 2 Pfund frische englische Erbsen in der Schote
  • 1/2 Kopf Römersalat
  • 1 Esslöffel Butter
  • 2 Esslöffel gehackte Schalotten
  • 1/2 Tasse Hühnerbrühe
  • -- Salz und Pfeffer nach Geschmack
  • 1/4 Tasse fein gehackte Minzblätter

Für das Huhn: Schneiden Sie die Oberschenkel von überschüssiger Haut ab. Verteilen Sie das Mehl auf einem Teller oder einem Blatt Frischhaltefolie und ziehen Sie die Oberschenkel gut aus. Auf beiden Seiten mit Salz, Pfeffer und Thymian bestreuen. In einer Pfanne bei mittlerer Hitze das Öl und die Butter erhitzen, bis die Butter schäumt. Fügen Sie die Schenkel hinzu, nicht überfüllt, und kochen Sie, bis sie goldbraun sind, etwa 7 Minuten. Drehen und backen Sie die andere Seite, bis sie goldbraun ist, etwa 7 Minuten. Wenn nötig, tun Sie dies in zwei Chargen. Fügen Sie den Wein hinzu und kratzen Sie alle anhaftenden Teile ab. Reduzieren Sie die Hitze auf niedrig, bedecken Sie und köcheln Sie, bis das Hühnchen zart und durchgegart ist, etwa 30 Minuten mehr.

Für die Erbsen: Die Erbsen schälen. Sie sollten ungefähr 3 Tassen haben. Die Salatblätter rollen und quer in sehr dünne Streifen schneiden.

Sobald das Hühnchen fertig ist, stellen Sie es beiseite und halten Sie es warm, während Sie die Erbsen aufbrauchen.

In einem großen Topf die Butter bei mittlerer Hitze schmelzen. Fügen Sie die Schalotten hinzu und braten Sie sie etwa 1 Minute lang an, bis sie durchscheinend sind. Erbsen, Salat und Hühnerbrühe dazugeben und zudecken. Kochen, bis die Erbsen bissfest sind und der Salat in den Erbsen geschmolzen ist, je nach Alter der Erbsen ca. 5 Minuten. Stärkere, reifere Erbsen brauchen länger. Abschmecken und nach Belieben salzen und pfeffern und die Minze unterrühren. Mit einem Schaumlöffel die Erbsen zusammen mit dem Hühnchen auf eine warme Servierplatte geben. Sofort servieren.

Pro Portion: 464 Kalorien, 35 g Protein, 27 g Kohlenhydrate, 22 g Fett (7 g gesättigt), 115 mg Cholesterin, 765 mg Natrium, 7 g Ballaststoffe.

Weinbegleitung: Feuchtes, gut gewürztes Hühnchen ist eines der vielseitigsten Lebensmittel, das man mit Weißwein kombinieren kann. Das Hinzufügen von Frühlingserbsen und Minze hellt das Gericht auf, so dass ein frischer, leichter bis mittelkräftiger Weißwein ergänzt, aber nicht so überwältigt wie ein roter Wein. Italienische Weißweine wie Arneis, Pinot Bianco und Tocai Friulano sind eine ausgezeichnete Wahl.


Uniq Zitrus- und Gurkensalat


Haben Sie schon einmal den Begriff „so hässlich, es ist süß“ gehört? Typischerweise bezieht sich dies auf Tiere und Babys, nicht auf Lebensmittel. Und es sollte nicht. Eigentlich habe ich noch nie etwas so Hässliches gesehen, dass es süß geworden wäre. Katzen ohne Haare…hässlich! Zerschmetterte Gesichtshunde mit unzähligen Falten ... hässlich. Ihr neugeborenes Baby…sorry Mütter…hässlich (aber natürlich nicht für immer). Krokodilschuhe…hässlich! Aber ach so bequem. Nur weil etwas hässlich ist, heißt es nicht, dass es nicht sympathisch, liebenswert oder lecker ist.

Ich brach endlich zusammen und bestellte ein neues Paar Crocs.

Betrachten Sie Lebensmittel, die wir selbst anbauen, oft nicht das ultimative Exemplar für das Cover einer Zeitschrift, aber nichts schmeckt besser. Denken Sie an das Essen auf dem Bauernmarkt oder die Bio-Abteilung, vielleicht was Sie in einem CSA erhalten? Ist alles schön? Beim Einkaufen sind wir darauf trainiert, nach dem perfekten Exemplar zu suchen, die mit einem Schönheitsfehler in der Tonne zu lassen, bis? Oft dort bleiben und nie verkaufen, verschwendet.

Ihr wisst alle, wie ich über Abfall denke! Ich beschloss, nicht mehr wählerisch zu sein und nach dem „perfekten Foto“ zu suchen und ein paar Früchte zu pflücken, die hässlich, aber interessant aussahen. Manchmal ist in dieser Frucht genetische Veranlagung hässlich. Fleckige Haut, riesige Pickel wie oben, Falten und Spalten, alles ist da. Jedes hässliche Detail, jedes hässliche köstliche Detail.

Die größte abgebildete Zitrusfrucht (ganz rechts) ist der Bastard einer Dreiecksbeziehung, das Kind der Grapefruit (oder Pomelo), Orange und Mandarine. Es kommt aus Jamaika. Jemand war high von Gras, als er sich das ausgedacht hat, und Gott sei Dank! Meins hatte ein schönes gelbes, breiiges Fleisch mit einer Säure, die mich an eine Zitrone erinnerte, aber süßer war. Es ist ziemlich groß und hatte eine seltsam hohle Mitte, nicht fest wie andere Zitrusfrüchte, und es war ohne Samen. Das ist nicht überraschend Uniq Obst, wie es beschriftet wurde, ist auch bekannt als Ugli Frucht.

Mein Freund hier mit der markanten Beule oben ist auch ein Hybrid. Es besteht zum Teil aus Mandarine und Grapefruit (oder Pomelo*). Es fehlt die dritte Frucht einer Dreiecksbeziehung wie beim Uniq und ist deutlich schöner, als das riesige pickelartige Oberteil. Wie der Cousin ist er auch weniger süß, nimmt etwas von der Grapefruit-Säure an (die in meinem Buch in Ordnung ist), behält aber die schöne Orange der Mandarine. Diese Frucht mit der Beule wird normalerweise als a . bezeichnet Tangelo (wahrscheinlich vom Pomelo-Namen), es ist auch als a . bekannt Minneloa und Honigglocke, Ich weiß nicht warum.

Der nächste Typ, der mit den Blättern und einem deformierten, knorrigen Oberteil, sieht zwar aus wie ein harter Kerl, ist aber eigentlich ziemlich zierlich. Dies ist die Idee eines japanischen Zitruszüchters, der die leicht zu schälende Satsuma mit den süßen kalifornischen Orangen kombinieren wollte. Am Ende hat er die „perfekte“ Zitrusfrucht erhalten. Es ist hier in den Staaten als a . bekannt Sumo Zitrusfrüchte. Es ist leicht zu schälen, kernlos, super süß, es hat auch sehr wenig Albero (weißes Netz), sodass es sich leicht schneiden lässt. Eine süße Zitrusfrucht mit geringem Durcheinander! Ich wusste nicht viel über diese Sorte, also habe ich die meisten meiner Informationen hier bekommen.

Die letzte Zitrusfrucht, die mit der kieseligen Textur und der goldenen Farbe, wird als bezeichnet Goldnugget aus offensichtlichen Gründen. Diese Sorte ist auch keine reine Sorte, im Gegensatz zu den oben genannten Kreuzungen ist dieser Hybrid eine Ehe zwischen zwei Mandarinen. Der Hybrid wurde von der University of California, Riverside, geschaffen, um einen längeren Fruchtbaum zu produzieren, der erfolgreich durchgeführt wurde. Es hat auch eine super süße Mandarine produziert und die kieselige Haut macht es leicht, sie zu schälen. Die Goldnugget ist wie andere Hybriden und ist kernlos, was es zu einer guten Zitrusfrucht für Ihr Mittagessen macht. (Quelle)

*Pomelo, Pummelo, Pumelo, chinesische Grapefruit und Shaddock sind alle die gleichen Früchte.

All diese Hässlichkeit wird in diesem wunderschönen Zitrussalat vollständig verwandelt und beweist, dass Hässlichkeit nur oberflächlich ist. Warte, ich meine "Schönheit liegt im Inneren, nicht im Äußeren". Wie auch immer dieses Sprichwort sagt, diese Zitrusfrüchte könnten das Aushängeschild dafür sein.

Sie können jede beliebige Kombination von Zitrusfrüchten verwenden, um dies zuzubereiten. Ich habe das Gefühl, dass ich mit meiner Auswahl Glück hatte, einige super süß und andere auf der herben Seite, die eine gute Balance bieten. Salz und Cayennepfeffer bringen die Süße zur Geltung. Gurke, Schalotten und Koriander verleihen ihm eine schöne knackige Textur und einen krautigen Geschmack. Ein Nieselregen mit Olivenöl sorgt für eine weitere Geschmackstiefe und lässt es angenehm im Mund gleiten. Ich habe etwas Limettenschale und -saft hinzugefügt, weil man einfach nicht genug Zitrusfrüchte haben kann.

Am Ende habe ich den perfekten leichten Salat für Cinco de Mayo bekommen! Stellen Sie sich einfach eine Margarita oder einen Mojito damit vor. Dieser Salat war so gut, das ist fast peinlich, aber ich habe die ganze Platte alleine gegessen! Wenn ich das an diesem Wochenende für Freunde mache, muss ich aufgrund meiner Hogginess das Rezept verdoppeln, damit ich die Hälfte essen kann und sie die andere Hälfte haben können.


Salat

Für das Dressing: Zitrone auf ½ Teelöffel Schale abreiben, Zitrone auf 2 Esslöffel Saft auspressen. Schale, Saft, Essig, Zucker, Öl und Mohn mischen. Rühren, bis alles vermischt ist. Abdecken und kühl stellen.

Erdbeeren schälen und vierteln. Gurke längs halbieren, Kerne entfernen und in Scheiben schneiden. Spinat in eine große Servierschüssel geben. Erdbeeren, Gurke und Zwiebel zugeben. Dressing verquirlen, über den Salat gießen. Vorsichtig werfen, um zu bedecken. Mit Mandeln bestreuen.

Butternut-Kürbis-Granatapfel-Salat

1 und ½ Tassen ungekochte Gerste

1 mittelgroßer Butternusskürbis, geschält, entkernt und in ½” große Stücke geschnitten

1/3 Tasse Mandarinen-Olivenöl

2 TL frischer Rosmarin, fein gehackt

1 TL frisch gemahlener Pfeffer

1 mittelgroßer bis großer Granatapfel, entkernt

1 Bund Frühlingszwiebeln, in Scheiben geschnitten

Gerste in 3 Tassen Wasser kochen, bis das Wasser absorbiert ist (genau wie Reis). Cool.

Kürbis mit 1 EL Olivenöl, Rosmarin, Salz und Pfeffer vermischen. 20 Minuten bei 375 Grad im Ofen rösten, dabei halb umrühren.

Mischen Sie 1/3 Tasse Mandarinenöl mit 1/3 Tasse Balsamico-Essig.

Kombinieren Sie gekochte Gerste, Kürbis, Granatapfelkerne und Frühlingszwiebeln in einer Schüssel. Öl/Essig darüber geben und mischen. Mit Salz und Pfeffer abschmecken.

¼ Tasse Colwell-Mandarinen-Olivenöl

1 Esslöffel gehackte frische Petersilie

2 Esslöffel Colwell Balsamico-Essig

½ Kopf Eisbergsalat, in Stücke gerissen

½ Kopf Römersalat, in Stücke gerissen

2 ganze Frühlingszwiebeln, gehackt

3 frische Mandarinen, geschält, geschnitten

Alle Dressing-Zutaten mischen und kalt stellen.

In einer kleinen Pfanne bei mittlerer Hitze die Mandeln und den Zucker unter ständigem Rühren kochen, bis die Mandeln überzogen sind und sich der Zucker aufgelöst hat. Passen Sie gut auf - die Mandeln brennen leicht. Abkühlen und bis zur Verwendung in einem luftdichten Behälter aufbewahren.

Salat, Sellerie und Frühlingszwiebeln mischen. Kurz vor dem Servieren die Mandeln und Orangen dazugeben und mit dem Dressing vermengen.


Agrumato Olivenöl mit dunkler Schokolade und Mandarine Madeleines

Absolut umwerfend. Hier ist ein perfektes Beispiel für die Verwendung von Olivenöl, nicht nur, weil es erstaunlich gut für den menschlichen Körper ist, sondern auch, weil es, wenn es im richtigen Kontext verwendet wird, selbst die bescheidensten kulinarischen Anwendungen verbessern kann.

Die hellen Zitrusnoten des Mandarin Agrumato (Fused) Olivenöls spielen wunderbar mit der tiefen, erdigen, reichen dunklen Schokolade. Die Außenkanten sind nur ganz schwach karamellisiert, während die Mitten ätherisch und feucht sind.

Zutaten
1 Tasse Mehl + 1/4 Tasse für die Pfanne
1/3 Tasse Kakao
1/2 Teelöffel Backpulver
Prise Salz
1/2 Tasse Kristallzucker
2 große Eier
1/3 Tasse Mandarin Agrumato (geschmolzen) Olivenöl + 1 Esslöffel zum Einfetten der Pfanne

Richtungen
Backofen auf 375 vorheizen.

Eine 12 Portionen Madeleine-Pfanne mit Mandarinen-Olivenöl einfetten und dann mit Mehl bestäuben.

Die Eier und den Zucker in einer Rührschüssel vermischen und 2 Minuten lang schlagen, bis sie hell und dick sind. Fügen Sie das Olivenöl hinzu und schlagen Sie eine weitere Minute. Mehl, Backpulver, Salz und Kakao in einer weiteren Schüssel vermischen und unter die feuchten Zutaten heben, dabei keine trockenen Stellen hinterlassen.

In die vorbereitete(n) Madeleine-Form(en) geben und im oberen Teil des Ofens 10-12 Minuten backen, oder bis die Oberseiten bei leichter Berührung zurückspringen und die Ränder leicht dunkler werden.

Die Kekse sofort zum Abkühlen auf ein Gestell stürzen. Wenn Sie nur eine Madeleine-Pfanne haben, reinigen Sie sie und wiederholen Sie den obigen Vorgang ein zweites Mal, da dieses Rezept 2 Dutzend Kekse ergibt.


Ingwer-Orangen-Pflaumen-Frühstücksschuster mit Ricotta

An einem Januarmorgen brauchen Sie ein Dessert zum Frühstück. Dies ist wahrscheinlich meine Lieblingsrezeptkategorie und diejenige, in die die meisten meiner Kochkünste fallen. Ich sollte darauf hinweisen, dass dies nicht bedeutet, dass Sie es sind je gerechtfertigt, vor 12 Uhr eine Schokoladen-Orange, Magnum oder Käseplatte zu essen. Stattdessen bedeutet es, bestimmte post-pikante Klassiker etwas gesünder, etwas gehaltvoller und für den Start in den Tag passender zu machen. Ich versuche, viel raffinierten Zucker und verarbeitetes Mehl zu entfernen, und halte mich mit gesunden Grundnahrungsmitteln wie Honig, Dinkelmehl, Hafer, Polenta und unraffiniertem Muscovado-Zucker fest. Ich denke gerne, dass ich das zu einer hohen Kunst gemacht habe, was vielleicht an der Anzahl der Frühstückskrümelrezepte in meinem Repertoire ersichtlich ist.


Italien

Dieses Ereignis fand im Oktober 2015 in Lucca, Italien, statt. Es hat mein Leben verändert und ich möchte all meinen Freunden in Lucca danken, die mein Herz geöffnet haben und mir gezeigt haben, dass alles möglich ist. Die Geschichte ist länger als üblich, also lehnen Sie sich bei einem Kaffee oder einem Glas Vino zurück und genießen Sie.

Diese Geschichte ist meinem lieben Freund Davino gewidmet, der mir das wahre Italien gezeigt hat, der mir das Essen von Kastanien beigebracht hat und der das größte Herz hatte, immer voller Liebe und Großzügigkeit. Ich vermisse dich Davino.

Die Festa
Ein Fest der Freunde und des Essens

Dieser Geburtstag hat gestochen. Ich hatte das Gefühl, aus der Komfortzone meines „Mittelalters“ in die „Senioren“-Zone gedrängt zu werden. Eine Abwärtsspirale. Was das „Zeitalter der Weisheit“ kennzeichnen würde, war ansonsten deprimierend. Wir alle erleben Meilensteine ​​in unserem Leben. Ich würde überleben.

Um diesen Übergang erträglich zu machen, haben meine Mama, unsere liebe Freundin Claudia und ich für Ende September bis Oktober eine Reise nach Italien geplant. Ein Besuch in Florenz, eine Woche Aufenthalt in Pienza und das große Finale, eine Woche mit meinen lieben Freunden Angela und Davino auf ihrem gemütlichen Bauernhof La Mimosa im schönen Lucca.
Lucca hat uns wie immer mit offenen Armen eingeladen.

La Mimosa schmiegt sich in eine Landschaft aus Frühlingssalat, sanften Hügeln, Olivenbäumen und Villen. Mein Lieblingsblick vom Anwesen ist ein kahles, aber friedliches und auffälliges, weiß getünchtes Kloster, das wie ein Paar Engelsflügel auf der Spitze eines Hügels in der Ferne zu schweben scheint. Das riesige Anwesen von La Mimosa beherbergt zwei Wohnräume. Ein Haus für Angela und Davino und eine renovierte Scheune, die wir uns drei eine Woche lang teilen würden. Für mich ist dies der friedlichste Ort der Welt und ich war begierig darauf, meine Freunde, ihre Hunde Pongo und Gilda, die vielen Katzen und drei Esel, die La Mimosa zu Hause nennen, wiederzusehen.

Ich war schon viele Male in Italien, aber auf dieser Reise würde ich herausfinden, warum ich mich dazu verleiten ließ, hierher zurückzukehren, nach Lucca, auch wenn es so viele andere Orte gibt, die ich besuchen möchte. Die Verführung wurde während einer Festa oder Party enthüllt, die von Angela, Davino und meiner Mutter veranstaltet wurde, damit ich mich mit all den Freunden treffen konnte, die ich hier bei den letzten drei Besuchen getroffen habe. Die Party würde auch meinem Geburtstag den Stachel nehmen. Wie aufregend!

Anfang Oktober hat sich das Herbstwetter dramatisch von warmem Sonnenschein zu kühlen Brisen verschoben. Den ganzen Tag über ragt der schwarze Himmel über uns auf, der das Gefühl einer ständigen Dämmerung vermittelt. Der gemütlichste und wärmste Raum im Haus ist die Küche, und in ihrem Herzen befindet sich ein Holzkamin, der auf Hüfthöhe versteckt ist und sofortige Wärme liefert. Ein alter, abgenutzter Bauerntisch aus Holz steht mitten im Raum und wird zum Herzstück der quadratischen Küche. Wenn sich Freunde versammeln, ist es oft um diesen Tisch, wo Wein oder Espresso geteilt wird und Gespräche ungehindert fließen. Auf einer Ecktheke steht eine antike Fleischschneidemaschine, die hauchdünne Schinkenscheiben liefert, deren Empfänger oft eine der vielen glücklichen Katzen ist, die in La Mimosa leben. Angelas Lieblingskochgeräte und -geräte säumen eine weitere tiefe Theke und direkt darüber lagern offene Regale Teller und Gläser.

In dieser Küche beginnt Angela mit der Zubereitung von Zuppa Verde, einer traditionellen toskanischen Bohnensuppe mit Fagiolini, einer braunen Bohne mit roten Wirbeln in Nierenform. In Italien hat diese Liebesarbeit viele Phasen, von denen die erste darin besteht, die Bohnen in Knoblauch und Salbei zu kochen. Dann führt sie die Bohnen durch eine Handkurbelpresse, die die Schalen extrahiert und nur die innere Bohne herausdrückt. Als nächstes macht Angela ein Soffritto, die Heilige Dreifaltigkeit der italienischen Geschmacksgrundlagen: Zwiebeln, Karotten und Sellerie. Diese Zutaten werden sautiert und dann zusammen mit etwas Pomodoro- oder Tomatenwasser zu den Bohnen gegeben. Aromen des Soffrittos, das die Bohnen aromatisiert, dampfen aus dem hohen Topf auf Angelas großem rustikalem Herd, während die Suppe stundenlang köchelt. Als nächstes rührt Angela gehackten Grünkohl, Mangold, Sellerie und Lauch unter und die Suppe setzt ihre Reise fort und baut Geschmack um Geschmack auf. „Wir haben hier einen Wettbewerb“, erzählt sie mir, „um zu sehen, wer die beste Zuppa Verde in der Toskana macht!“ Wie unsere Chili-Cook-offs, denke ich mir, nur heiliger.

Unser Freund Nico kommt spät am noch dunklen Tag. Sein Beitrag zur Festa wären hausgemachte Ravioli mit Spinatfüllung. Wir brauchen Zutaten, also steigen Mama, Nico und ich ins Auto für ein Abenteuer bei COOP, einem großen Lebensmittelladen mit guten Preisen im Westen der Stadt. Nico wählt alle Zutaten sorgfältig aus, um seine speziellen Ravioli zuzubereiten, und wir kaufen auch Oliven, Gläser mit marinierten roten Zwiebeln und Flaschen Prosecco, um sie zu den Antipasti zu trinken. Die Italiener lieben ihren Kaffee und mit einem ganzen Gang, der dieser Tradition gewidmet ist, findet Mama eine Espressomaschine zum Mitnehmen. Sie hat gelernt, Espresso auf italienische Art zuzubereiten und wird so die Tradition – Way to go Mama!

Der Regen ist unerbittlich. Auf dem Heimweg will Nico mir zeigen, wo er arbeitet, in einem Lernzentrum, das mehrere Hektar Land für Gruppen- oder Einzelgärten umfasst. Hier unterrichtet er Kinder und behinderte Menschen im biologischen Gartenbau. Ich kann sehen, dass dies gut zu ihm passt, da er so geduldig und freundlich ist. Der Garten ist eine Leinwand aus Design, Farbe und Textur. Einige Reihen sind gut gepflegt und beherbergen gesunde, wunderschöne Köpfe von grünem und rotem Blattsalat, Spinat und Rucola. Am anderen Ende des Farbspektrums verabschieden sich zottelige Bohnenstängel von der Saison. Ein paar alternde Auberginen hängen noch. Nico erklärt: „Das ist nicht nur ein Garten für das Zentrum, sondern auch die Gemeinde kann ihn gegen eine geringe Gebühr von 10 Euro im Jahr nutzen.“ Nico kennt alle Familien, welche Parzellen sie haben und berät sie zu biologischen Gartenbaumethoden. Eine armenische Familie hat sogar einen großen Hühner- und Putenstall angelegt. Nico weist auf einen riesigen weißen „Cinderella“-Kürbis hin, der auf freiem Feld auftaucht. In der Nähe beherbergt eine Pergola hängende Kürbisse in allen Formen und Größen. Wir ducken uns vor dem anhaltenden Regen hinein, um halb geschützt zu sein. Die langen hängenden Kürbisse bilden fast einen Vorhang in der Türöffnung. Einige Kürbisse sehen weiß getüncht aus, ihre Hälse strecken sich einen Meter lang. Einige sind tiefgrün mit einer Haut, die wie eine Wassermelone bemalt ist, und länglichen Körpern, die von der Natur perfekt geformt sind. Man muss 10 Pfund wiegen und hängt immer noch stolz an seiner robusten Rebe. Wir stapfen durch die Betten, pflücken verschiedene Salate für die Party und knabbern den würzigen, frischen Baby-Rucola. Ich bin verzaubert von diesem besonderen Ort, diesem kleinen Mikrokosmos der Natur außerhalb von Lucca, wie ein Gemälde mit rotierenden Künstlern, die Jahr für Jahr ihr eigenes Bild kreieren.

Gegen 17 Uhr kehren wir nach La Mimosa zurück, um mit der Zubereitung der frischen Pasta zu beginnen. Nico zeigt stolz seine Kochkünste, indem er die Eier in das Mehl schlägt, um den Nudelteig zu machen, und Mama, seine eifrige Zweitbesetzung, rollt den Teig für die Ravioli zu langen Blättern. Angela schenkt uns allen ein Glas ihres hausgemachten Rotweins ein und macht eine Kochpause, um ihr Zuppa-Rezept mit mir zu teilen. Dann mache ich unter Nicos Anleitung die Spinatfüllung für die Ravioli. Diese Füllung ist eine italienische Variante mit halb Kuh-Ricotta und halb Pecorino-Ricotta, die ihr einen angenehm würzigen Geschmack verleihen. In einem großen Spülbecken mit Wasser reinigen und blanchieren wir dann die Fülle an frischem Spinat, den wir aus dem Gemeinschaftsgarten gepflückt hatten. Ja, wir werden reichlich Füllung haben! We roll the pasta dough into six long wide strands and then dot three of them with the perfectly seasoned spinach, ricotta and parmesan filling. Another pasta layer is carefully placed on top and then gently sealed with fingertips to hold in the filling. “Which ravioli cutter should we use Nico? The big one?” Ich frage. “Use the small one,” Angela chimes in as she stirs the Zuppa. “We could use the wheel to make squares,” Mom comments. Nico was set on round. So small round it was.

Pasta dries quickly in a warm kitchen so we add pressure to cut through both layers of dough. A dusting of flour on top and voila! we have a finished product. The dough does not make as many ravioli as we project to feed 15 people. Considering all the food that would be served, I think we will have plenty, but the good Italian, Davino, wishes copious amounts of food for his guests. “When Italians are invited to dinner,” he reminds me, “they expect to be fed well.” No cocktail parties here! Yes, a feast, an Etruscan banquet this will be. We share a light meal with Angela and Davino before heading off to bed.

Friday – Festa Day
In the early morning, Mom and I drive to the seaside town of Livorno to purchase olive wood products for my olive oil business. The rain has not let up and is actually even more deliberate in its full throttle shower. The drive is exhausting and I need a nap.

Soon Davino is at the door, asking me to go with him to pick up the sausages for tonight’s festa. The weather is behaving brutto-ugly with angry booms and cloud bursts of torrential water. Onward we drive, winding in and out of country roads, making our way to his friend’s machelleria or butcher shop. Tucked away down a tiny, rural road is a short driveway and a small store front, the butcher’s living accommodations upstairs. Davino says this is how they can make a decent living, by having their shop in their house. The butcher and his wife, a handsome couple in their 60’s, dressed in their matching white aprons, stand proudly behind the small counter. Davino chats away with them, sharing the stories of the day. I watch as the butcher cuts the sausages from a long string, counting out 35 or two per person. How can we possibly eat all this food? The cost is 29 Euro, not bad for freshly ground, fat, pork sausages. Another slice of life in Italy. Doing what you love, even if it means living upstairs from a room of animal carcasses!

We return home and Davino insists that my mom goes with him to pick out the pastries for the party. He tells me I can’t go. “But pastries are my thing!” I whine. “No!” Davino says with a smile. “Only your mom and I!” They will drive to Davino’s home town, nearby, and meet his sister, the baker. I learn later that they are picking up my birthday cake and didn’t want me to see it before the party. My mom returns with stories of Davino’s home town and a glimpse of his past life. I think they really bonded!

I wander over to the main house to see how the preparations are going. Nico is busily poaching the ravioli and a pomodoro (tomato) ragu, to accompany them, bubbles on the stove. They look divine. Davino teaches me how to use the large, antique slicer to make thin salami slices for the antipasti. Nico prepares a gorgeous Mediterranean farro salad with beans, mint, tomato and onion. I place this in bowls and set up the antipasti area in the next room before going back to the barn to change my clothes. I wish I’d had something more appropriate to wear but had not packed for a party. The weather has shifted, fall is early and all my dresses are sleeveless. I put on my garnet-colored sweater and matching tank, some eye makeup, my favorite dangle silver earrings, rose-colored lipstick and now am ready to meet and greet.

Annalisa, Angela’s painting friend arrives first, followed by Mattia and Michelle, the incredibly talented opera singers I had stayed with the year before. Simonetta and Federico, Mattia’s parents whom I had met last year at their Vendemmia (grape harvest) came next and then Antonio, a well-regarded Tuscan painter, Liliana, his dentist wife and their daughter, Francesca, a concert pianist. The two Germans staying in La Mimosa’s studio also join us. A diverse, educated and artistic crowd will make for a lively evening. It is a quiet sort of mingle for the antipasti. Everyone gathers in the living room for Prosecco and Nico’s delicious farro salad. Soon Angela calls us all into the kitchen for La Cena. The kitchen table is flanked by two more tables creating a dining space the length of the room. A white tablecloth, white plates and simple white cotton napkins line the table along with carafes of Tuscan red wine. The food is to be the centerpiece. The fireplace roars with crackling wood, filling the room with warmth.

Presentation is everything. Angela lines a very large green ceramic bowl with day old bread slices, spooning the steaming Tuscan soup, Zuppa Verde, on top to soften the bread. Fantastico! From this bowl, she then scoops out some of the bread and ladles the hot zuppa on top into individual bowls for the guests. We all complete the zuppa with a ritual drizzling of Italian extra virgin olive oil. There is a hush and the only sounds are of spoons clanking the sides of the bowl scooping out every savory, creamy drop. The bowls are cleared away and new ones appear. Soon Nico’s ragu-baked ravioli are placed into the bowls along with a slice of thin, meat lasagna. It turns out Davino didn’t think there would be enough food so bought a beautiful homemade meat lasagne just in case. I am already getting full. Our ravioli are bursting with the delicate spinach and cheese filling and every mouthful dances on my tongue.

Listening to the various conversations is challenging since everyone is speaking in Italian but I manage to understand quite a bit. Mattia is clearly the entertainer, making everyone laugh and occasionally bursting out into song. His wife, Michelle, obviously adores him and enjoys bantering back at him. Antonio is a quiet and serious man with a big heart. I imagine him constantly creating a new painting in his mind’s eye. I hear him chiming in to comment, adding only a few words here and there. He is mostly focused on the food and like any artist, appreciating, with gusto, Angela’s masterpiece of the zuppa.

Angela comes alive, leaving her soft-spoken self and with animation, recounts a recent news story of people in Austria (her home country) trapped and locked away in a house for years. She has the entire table under her spell. It is a time to continue the digestion before more food.

Again, Angela clears away bowls and fresh plates arrive. She must have a magic replenishing cupboard! While we devour the ravioli, Davino is busy grilling the fresh salsicca (sausages), over the open fire in the kitchen. A cat appears and rubs up against my leg. He apparently smells the meat and invites himself to the party. The hot, aromatic sausages are delivered to each guest by Davino. How could I possibly eat more? But every bite tastes so good! Still the food keeps arriving. It is a dream I never want to end.

Earlier, Nico and Angela prepared fagioli, beans, simmered with copious amounts of garlic, onion and sage. So rich in flavor, I could eat these everyday. This is the accompaniment to the sausage. Dio Mio! By this time, my stomach is swelling out of proportion. Thankfully, after this course, we all retreat upstairs for some entertainment.

Francesca, Antonio and Lilliana’s 19 year-old daughter, is a classically trained pianist and treats us to a Beethoven concerto. I am mesmerized as her slender fingers slide so easily over the keys, making musical notes leap into the air. It is a masterpiece only to be understood by those of us lucky enough to be present in her company. Mattia and Michelle sing “Ol Sole Mio” and with gusto, everyone sings along. I have goosebumps. How can an evening be more perfect? I am about to find out.

I follow the rest of the guests down the stairs and back into the kitchen. To my surprise, the kitchen is dark and on the table sits a large gorgeous cake with “Happy Birthday Mary” written on it. A tiny firecracker sizzles and I blow out the candle that read “60.” Everyone sings Happy Birthday. It is beautiful and I feel a surge of love for these Italians who have become my family. This outpouring of food and genuine well wishes is overwhelming. I make a wish (to someday live in Lucca!) and cut the first slice of “Svoglia.” The cake is a giant Napoleon. When Davino ordered the cake, from his sister’s bakery he asked for a cake for 15 people. Instead, he got a cake for 50 people! A thin cookie crust creates the base, followed by layers of puff pastry, then panna (cream) and a thick layer of dark, gooey, delectable chocolate pastry cream fills the center. The entire cake is frosted in whipped cream with pretty flowers piped decoratively along the edges. A pink rose garnishes each corner. It is fantastico!

My incredible birthday cake!

Davino loves gelato and no party is complete without it. After cake, he brings out his four favorite flavors: Hazelnut, Pistachio, Chocolate and Cassata. I am ready to explode. Oh, all this with more Prosecco.

Nico, who is sitting next to me, gets up and presents me with a beautiful white bag. Inside is a bottle of perfume encased in a gold and white box. I am stunned. “Nico, sei troppo gentile.” What a sweet, sweet gift from this gentle man. Michelle then stands up and comes back with another white bag. This one holds a tiny dark blue bag closed with raffia. Inside are a pair of silver earrings studded with two rounds of emeralds. “Bellisima!” Again, I am almost in tears. This outpouring of love and gifts is almost too much for this person who is so unused to attention. The group cries “Speech, speech!” With Nico whispering in my ear, the Italian words I want to convey, I thank my guests for coming, express gratitude for their friendship and then say “Amo i miei amici Lucchese!” I love my Lucchese friends. Everyone claps and the chatter returns.

I sit in between Nico, who speaks English, and Simonetta, who doesn’t and try desperately to carry on a conversation with her in my intermediate Italian. She is a fabulous cook as well as an accomplished Flamenco dancer and I love her confidence and style. She has made my favorite Italian dessert, her specialty of Semifreddo, an Italian frozen mousse. We don’t even get a chance to eat it – we already pushed the gastro limits beyond capacity. It will wait patiently to be appreciated the next day.

I have an epiphany at that moment. Italy itself is oozing out of this table, like a tube of oil paint and with each squeeze and stroke of the brush, coloring the event with art and artists. Everywhere, art is complementing art. I am surrounded by artists all in their own right. Three fine art painting artists, two opera singers, one concert pianist, one European architectural restoration artist, one dancer, three cooks, and one garden expert and historian. This is Italy. Living, breathing, art. I am a part of this art, drinking in all its humility on one side and its ownership on the other. It has taken me years to fully grasp this concept even as “art” keeps singing in my ears.

The evening is ending and I say goodnight to all. I will always remember this very special day and how my mom, Angela and Davino planned the perfect surprise just for me. That night as my mom and I lay in bed, she tells me how she had planned this party back in March as soon as she knew we were coming to Italy. She wanted me to feel happy and loved after the year of struggle and ill-health I experienced. I am learning to accept love and attention. This is a start. I am so grateful for my mom and all the friends who truly care about me. Lucca is a gift and a treasure and I cherish every moment I am here to experience her loving arms and joyful vitality.


My Tips for Hosting an Incredible Paella Party in 5 Simple Steps

Seafood Paella made with Love

Step 1
For me, the most important thing is starting with a great guest list. I choose family and compatible friends who have met before. This creates an intimate, comfortable atmosphere for all, and you, the host/hostess, need not worry about guests feeling left out because they don’t know anyone. You will be focused on making layers of flavor with the paella, with fleeting moments of conversation with your guests! Remember to read your guest’s facial expressions. Does everyone feel part of the party?
Oftentimes I encourage interaction between people who might not know each other well by taking photos of them together. This usually prompts a conversation between them and keeps the party moving along.

Schritt 2
Keep the menu simple. Paella, Green Salad, Plenty of Drink, Dessert. This is not a time to try a new recipe or overload your guests with too many appetizers. I usually ask one guest to bring light appetizers like olives and Manchego cheese. Something to snack on to absorb the alcohol while viewing the entertainment – me singing while stirring the paella! Making the paella on a grill outdoors keeps the party contained outside and creates a side show for the guests.

Involve your friends by asking them to help. Our Fire Man, Bob, kept the grill fire fueled. In between fire duties, he connected the Flamenco music to outdoor speakers and later in the evening switched it to good old rock ’n roll. When it comes to drinks, I have resorted again to keeping it simple. I’ve made Sangria for past parties but have found that most guests prefer their favorite cocktail or variety of wine. Pelligrino is a favorite sparkler to quench thirst between drinks. All beverages are on hand and within easy reach on a dedicated “bar” table. This year, my sister-in-law, Mirna, brought me a bottle of fine Vapor Distillery Rhok gin( formerly Roundhouse), made in Boulder, Colorado as a gift. It was a warm evening and suddenly gin sounded really good! I know this is not a traditional Spanish accompaniment to paella but Mirna started whipping up cocktails with the gin and they were such a hit, several of the guests were requesting her special drinks! This is when you just go with the flow and enjoy the moment.

Enlist a co-chef! What would I do without Eva who has been my co-chef for three years? Eva is able to co-taste with me and offer suggestions to improve the recipe or technique. Choose someone compatible that you work easily with, does not freak out and understands flavor combining. Discuss each other’s roles beforehand so you are not duplicating tasks. Two people cooking also helps keep the pace moving along so you are not eating at midnight!

Schritt 4
Prep all ingredients for the paella in the morning. Have them measured out and in bowls in order of appearance to be added to the dish. When you start cooking, there’s no need to look at the recipe. It’s all right there in front of you. Continue to monitor guests for engagement and over dinner, ask them to share a favorite summer food memory.




Schritt 5
End the evening with one spectacular dessert. I always make a traditional Australian Pavlova. It’s my mom’s favorite dessert and works well for a crowd. The mouth feel of soft and creamy meringue and whipped cream, accented by tangy lemon curd and fresh berries is undeniably one of the best combinations on earth. And, it’s different. Make the meringue and lemon curd the day before. The night of the party, just assemble by spreading the curd onto the meringue, lavishing whipped cream over all and sprinkling with the freshest berries you can find. Fertig. Your guests will thank you.

All the girls pitched in to help finish off the Pavlova. Such a great group! Love them all!

Spreading on the lemon creme Pavlova Extraordinaire! Barb and Ali lighting the candles Beautiful Mom. In celebration of You!

“He tastes of rice with a touch of saffron. He says I taste of seafood. I guess we’d make a good paella.”
― Chloe Thurlow, Girl Trade


Estela by Ignacio Mattos

Ignacio Mattos’s downtown Manhattan restaurant Estela has a cult following among British chefs. James Lowe invited Mattos to cook at his Shoreditch restaurant Lyles in 2017 and Matthew Young, formerly of Elroy and Mayfield’s, is a fan. Before opening Estela in 2013, Uruguay-born Mattos worked for Judy Rodgers at Zuni Café and Alice Water and David Tanis at Chez Panisse in San Francisco. In the book’s introduction, he sites Francis Mallmann, the godfather of elemental open fire cooking, as his ‘main mentor’ and with whom he cooked outdoors in New York during a snowstorm and on top of a mountain in Mendoza.

In the brief introduction, Mattos talks about his culinary travels that have allowed him to explore everything from Italy’s cucina povera to modernist cooking in Spain from classical French cuisine to the Afro-Brazilian cooking of Bahia, Brazil. That global perspective is reflected in the ‘Estel Essentials’ chapter that lists Italian bottarga, Southeast Asian fish sauce and Japanese furikake seasoning among Mattos’s favoured pantry ingredients.

In less intuitive hands, such broad open-mindedness could result in fusion-confusion. Mattos however has an ace up his sleeve with his underlying ethos of ‘layering, tension and balance’ that brings harmony to disparate elements through the considered and subtle use of vinegars, citric acids, spicy heat and savoury items such as fish sauce or juiced green garlic that bring his dishes to a ‘happy place just at the borderline of too much’.

It’s an approach typified by a signature dish of sushi-grade fluke that’s cured in sugar and salt, diced and mixed with Arbequina olive oil and mandarin olive oil and served with sea urchin roe, yuzu kosho (a paste of chillies fermented with yuzu juice and zest and salt) and white grapefruit zest. Other stand outs from the collection of more than 133 recipes include lamb ribs with chermoula and honey cured foie gras wrapped in grape leaves, grilled and served with chicken jus seasoned with soy and ponzu, and steak served with black sesame bearnaise and turnips.

Just when you think you’ve seen it all, along comes a book like Estela to prove you (delightfully) wrong. Mattos has a particular and distinctive take on what can make up the menu of a ‘neighbourhood restaurant’, a viewpoint that will provide a wealth of inspiration to chefs no matter what type of establishment they are cooking in.

Küche: American/progressive
Suitable for: Professional chefs/confident home cooks
Cookbook Review Rating: Four stars